La Burocracia Mata II. Lecciones de Roma.

El Sr. Chamberlin es un observador cualificado y reportero de las condiciones económicas y políticas en el país y en el extranjero. Ha escrito varios libros, ha pronunciado numerosas conferencias, y es un colaborador de The Wall Street Journal y muchas revistas conocidas a nivel nacional.

El mayor colapso de un estado poderoso, una gran sociedad humana y una civilización fructífera de que poseemos un registro razonablemente preciso, ha sido inmortalizado en el clásico histórico de Edward Gibbon, la decadencia y caída del Imperio Romano. Henry Adams comentó que Gibbon no explica realmente la caída; Pero esta crítica no es del todo justo. Como los siguientes extractos de la decadencia y caída espectáculo, el historiador filosófico ofreció una serie de reflexiones sobre los síntomas y las causas del drama que se dedicó a describir:

“Este tiempo de paz y el gobierno uniforme de los romanos introdujeron un veneno lento y secreto en las entrañas del imperio. Las mentes de los hombres se redujeron gradualmente al mismo nivel, el fuego del genio se extinguió, y aun el espíritu militar se evaporó … . recibieron las leyes y los gobernadores de la voluntad de su soberano y de confianza para su defensa a un ejército mercenario ….

“El comercio más áspero de armas fue abandonado a los campesinos y los bárbaros de las fronteras, que conocían ningún país, pero su campamento, ninguna ciencia, sino el de la guerra, no hay leyes civiles, y apenas los de la disciplina militar. Con las manos ensangrentadas, las costumbres salvajes, y las resoluciones desesperados, a veces vigilados, pero mucho más a menudo subvierten el trono de los emperadores”.

Los restos se están formando:

Al comentar sobre enormes espectáculos públicos, que fueron instituidas por el emperador Felipe (244-249 dC) Gibbon observa:

“Para el ojo sin discernimiento de lo vulgar, Philip apareció un monarca no menos potente que Adriano o Augusto había sido anteriormente. La forma seguía siendo el mismo, pero la salud animación y el vigor se habían ido. La industria de la gente se desanimó y agotado por una larga serie de opresión”. (Cursiva añadida).

Y, describiendo una fase posterior de la caída, el reinado de Diocleciano (284-305 dC), Gibbon explica esta referencia a la opresión como el producto de dos males que siempre van de la mano: una burocracia hinchada y los impuestos excesivos. Para citar a su cuenta:

“El número de ministros, de los jueces, de los funcionarios, y de los funcionarios, que llenaron los diferentes departamentos del estado, se multiplicó más allá del ejemplo de otros tiempos, y (si se nos permite tomar prestada la expresión cálida de un contemporáneo) ‘cuando el proporción de los que recibieron superó la proporción de los que han contribuido las provincias fueron oprimidos por el peso de los tributos. “a partir de este período para la extinción del imperio sería fácil deducir una serie ininterrumpida de clamores y quejas. de acuerdo con su religión y la situación, cada escritor elige cualquiera de Diocleciano o Constantino o Valente o Teodosio, para el objeto de sus invectivas, pero están de acuerdo por unanimidad en la representación de la carga de las imposiciones públicas, y en particular el impuesto territorial y de capitación, como el agravio intolerable y creciente de sus propios tiempos”.

El mismo efecto del mismo sistema de tributación en el siglo VI Imperio bizantino, bajo el gobierno de Justiniano, se describe de la siguiente manera por otro historiador (George Finley, Grecia bajo los romanos, pp 221, 222.):

“Por fin se ha elaborado toda la riqueza del imperio en el tesoro imperial, árboles frutales fueron cortados y hombres libres se vendieron para pagar impuestos; viñedos fueron arrancadas de raíz, y los edificios fueron destruidos para escapar de los impuestos ….

“El aumento de las cargas públicas en última procedió hasta el momento que cada año trajo consigo un fallo en los impuestos de alguna provincia, y en consecuencia la confiscación de la propiedad privada de los ciudadanos más ricos de la comarca insolvente, hasta que al final todos los ricos propietarios se arruinaron y la ley se convirtió en inoperante “.

Proceso de degeneración:

El patrón de la historia de Roma es uno de subida de una pequeña comunidad pastoral a la acumulación de un vasto imperio Mediterráneo durante siglos en los que había un equilibrio de la libertad ordenada, cuando la administración republicana era simple y frugal, en contraste con el lujoso y corrupto despotismos que se derrocó, cuando el patriotismo era una segunda naturaleza para el ciudadano romano, cuando los romanos hicieron su propia lucha y evitar la utilización de mercenarios. Entonces, después de haber alcanzado la cumbre del poder, un proceso de degeneración en donde se encuentra.

El poder imperial absoluto sustituye el complejo sistema de verificación y equilibrio de la república. El famoso Senado se redujo de un consejo de estado vigoroso, lleno de ejecutivos civiles y militares, en un club de ornamentales de los hombres ricos. El pueblo romano ya no estaba en un estado de ánimo para luchar por sus libertades constitucionales; se adormecido por el método consagrado: Panem et circenses (Pan y Circo). Con tal de que recibió comida gratis a expensas del público, y elaborados juegos y espectáculos, dejó de ocuparse de los asuntos públicos.

La iniciativa privada desapareció; Se espera que cada vez más el gobierno imperial todo poderoso para cuidar de todos y atender a todo. Esto estaba más allá del poder, incluso de una figura tan noble como el filósofo en el trono, Marco Aurelio; y algunos emperadores Marco Aurelio se acercó en la virtud y la sabiduría. La decadencia y caída pueden ser interpretados como un proceso de la atrofia de la facultad creativa individual bajo la influencia enervante de un estado que se tiró inevitable de poder ilimitado y se convirtió en constante más absolutista.

Tres siglos más tarde:

El primer emperador, Augusto, tuvo cuidado de mantener un espectáculo de preservar las viejas formas republicanas. Poco a poco se convirtió en el despotismo más abierto en sus manifestaciones externas; tres siglos después de Augusto, Diocleciano, aunque él mismo un soldado que se había levantado de origen humilde, introducido toda la ceremonia de la monarquía Oriental, incluyendo el uso de la diadema, y se requiere la obediencia más absoluta de todos los que se acercó a él.

Por cierto, Diocleciano puede ser recordado como un pionero en la fijación de precios y salarios. El denario de plata, la moneda romana estándar, había disminuido de manera constante en valor durante las incursiones bárbaras y las luchas civiles del siglo anterior, y Diocleciano decretó una devaluación de alrededor del 98 por ciento. Y en el año 301 dC él publicó un decreto que podría haber hecho de él el santo patrón de la OPA y todos los demás organismos creados para sustituir decreto gubernamental para el funcionamiento del mercado libre.

Los precios se establecen para todos los artículos de uso diario, y los salarios se fijaron para todos los oficios y profesiones. La sanción por desobediencia fue el destierro o la muerte. Ocupaciones se hicieron hereditarios; el hijo tenía que seguir el oficio de padre. Pero estos intentos de reglamentación no tuvieron éxito; el edicto, después de causar mucha confusión perjudicial, cayó en desuso y ya no se aplica. De acuerdo con la Enciclopedia Británica, “A partir de Diocleciano autonomía local prácticamente desaparece, y Diocleciano y sus sucesores guardado [Imperio] al precio de prácticamente la destrucción de su vida económica y política.”

El ahorro a un precio tan demostró temporal e ilusoria. Con la ruptura definitiva en el siglo V la “grandeza que fue Roma” había partido. Los bárbaros del norte, que ya habían alcanzado una infiltración considerable ya que los colonos migrantes y soldados mercenarios, se abalanzaron sobre las provincias occidentales del imperio y establecieron sus propios reinos en lo que había sido anteriormente provincias romanas.

Los síntomas más severos:

La caída de Roma no puede ser identificado con ninguna sola batalla o una revolución. Fue un proceso lento, que se extiende a todos los ámbitos de la vida, incluyendo la literatura y el arte; y se asocia íntimamente con la sustitución de una burocracia imperial opresivo centralizado para la antigua autonomía local y la diversidad, con su mayor alcance y oportunidad para la iniciativa individual y la realización.

Incluso en la época que Gibbon, quizás un poco precipitadamente, designado como el más próspero y más feliz en la experiencia humana: el tiempo de los llamados cinco buenos emperadores (96-180 dC): los síntomas de la podredumbre seca se había fijado. Hay era la paz en general, a excepción de una campaña de frontera de vez en cuando contra los bárbaros; y los emperadores gobernaron con justicia e inteligencia. Pero ya había síntomas de decadencia.

Los impuestos se monta en un punto en el que los ciudadanos ricos de municipios provinciales se inclinaron para esquivar el honor caro de convertirse en primer magistrado y que se encuentren obligados a ofrecer fiestas y juegos para el beneficio público. Cuando las ciudades provinciales, anteriormente libres en materia de administración local, se metió en dificultades financieras, el gobierno imperial competente omni procedió a sacarlos del apuro y nombrar a los directores oficiales de sus asuntos.

Suavidad subvencionada:

Un sistema de seguridad social enseñó al pueblo de Roma y otras ciudades grandes de la facilidad de la ociosidad. En la época de Marco Aurelio hubo una distribución diaria de pan, carne de cerdo y aceite a la población. se llegó a los gastos de los combates de gladiadores y otros espectáculos públicos montados hasta una cifra estimada de $ 100 millones al año. Los descendientes de los fuertes romanos originales mostraron una mayor inclinación a pasar sus días en el coliseo y menos en el servicio a su país. El ejército necesario para evitar que las largas fronteras contra las tribus de bárbaros inquietos-tuvieron que ser reclutados más y más sobre una base mercenaria y se convirtió, como resultado de este proceso, menos disciplinados y menos fiable políticamente. Hubo un tiempo en el cargo de emperador se puso realmente en una subasta por la Guardia Pretoriana que dominaban la ciudad capital de Roma. En la opinión del investigador clásico canadiense, G. W. Hardy, el divorcio entre el ejército y los civiles barbarizado civilizados pero blandos fue la causa inmediata del colapso.

Profesor Hardy menciona una plaga, originarios de Oriente, tal vez algo así como la Muerte Negra de la Edad Media, como una causa contribuyente de la decadencia de Roma; pero añade significativamente (El mundo griego y romano, pp 103, 104.):

“Incluso antes de la plaga el mundo romano se pudre desde dentro. Paternalismo Gobierno, la burocracia, la inflación, un gusto cada vez mayor de los espectáculos brutales y brutales del anfiteatro y el circo fueron síntomas de un malestar espiritual que había comenzado cuando la libertad política era tiraba a la basura en aras de la paz, la seguridad y el materialismo. No era el cancer de la esclavitud y la igualmente peligrosa práctica de mantener a un segmento de la población de forma permanente en el paro. No había trabajo libre subsistiendo a base de salarios de hambre debido a la competencia de la esclavitud. en el otro extremo de la escala colgaba un grupo de multimillonarios para los que no eran de lujo era demasiado extravagante. Tampoco nadie percibe que la inflación y el aumento de los impuestos en última instancia, debe exprimir a la clase media fuera de ser”.

Presa fácil de los Bárbaros:

El ejemplo de la caída de Roma es un duro golpe a los teóricos que ven el desarrollo histórico como una curva ascendente de progreso continuo e inevitable. Muchos siglos de oscuridad, de luchas confuso y lamentable ignorancia y la pobreza pasarían antes de que las normas romanas de la ley, la administración y la cultura fueron recuperadas, antes de figuras de la talla de Cicerón, Virgilio, Horacio, Juvenal y Tácito volvería a aparecer en los países de lo que había sido el mundo romano, antes de nuevas obras de escultura comparables con los de Grecia y Roma serían nuevamente creado. Pero la caída de Roma, como historiadores son cada vez más inclinados a estar de acuerdo, surgió no tanto de cualquier presión abrumadora desde el exterior como desde los puntos débiles y podredumbre seca dentro, lo que finalmente hizo que el imperio presa fácil de la decaída de los bárbaros embestidas del Norte.

Lecciones para nuestra época:

Debido a esto, el proceso de decadencia y caída tiene lecciones reales y urgentes para América y para las naciones europeas que son herederos de la cultura y de la civilización romana. Uno puede estar seguro de que los Padres Fundadores de la República Americana, si estuvieran vivos hoy en día, sería rápido tomar nota con alarma ciertos paralelismos entre la evolución romanos americanos y posteriores, en particular la voluntad de vender los derechos individuales y la libertad y la autonomía local para una plato de lentejas estatista centralizada.

Para la mayoría de los padres fundadores fueron algunos de los hombres más sabios de su tiempo. El Federalista y las cartas conservadas de Jefferson y John Adams, Franklin y Madison están llenos de referencias a los eventos y acontecimientos de la época clásica y a las lecciones que se deben extraer de estos acontecimientos del pasado. Tal vez el más impresionante de estas lecciones es la locura fatal de dejar que todo el poder se concentren en una sola autoridad estatal. La regla incluso de una “buena” emperador Nerva-a, un Trajano, un Marco Aurelio-tuvo un efecto enervante, soporífero, porque no estaba asociada, para el ciudadano, con un vivo sentido de la responsabilidad personal. Era lo que Alexis de Tocqueville tuvo en cuenta en su notable del pronóstico profético de lo que sería el resultado final de una forma avanzada de estado de bienestar:

“Por encima de esta raza de hombres significa un poder inmenso y tutelar, que toma sobre sí sola para asegurar sus gratificaciones, y para vigilar a su destino. Ese poder es absoluto, minuto, regular, previsor y suave. Sería como la autoridad de uno de los padres, si, al igual que la autoridad, que tenía por objeto preparar a los hombres para la edad adulta, pero se busca, por el contrario, para mantenerlos en la infancia perpetua, sino que es también el contenido que la gente se alegren, siempre piensan en nada más que regocijo para su felicidad tal gobierno trabaja de buena gana, pero elige ser el único agente y el único árbitro de que la felicidad, sino que proporciona para su seguridad, prevé y suministra sus necesidades, facilita sus placeres… lo que queda, pero para evitarles todo el cuidado de pensar y de todos los problemas de la vida?

“Tal poder no destruye, pero impide la existencia; no tiraniza, pero comprime, enerva, apaga y entorpece un pueblo, hasta que cada nación se reduce a haber nada mejor que un rebaño de animales tímidos e industriosos, de el cual el gobierno es el pastor”.

Y, por supuesto, había pocos emperadores “buenas”. La historia del Imperio Romano ofreció muchos ejemplos vivos de cómo el poder absoluto podría corromper absolutamente.

Alguna vez mayores impuestos, una burocracia cada vez mayor, un poder del Estado cada vez más absolutista, una parálisis de la iniciativa local, una creciente dependencia de una autoridad central que se inició con algunos aspectos de un estado de bienestar y terminó en el totalitarismo en toda regla, con características tales como prescribiendo las ocupaciones y la fijación de salarios y precios, tal fue la triste historia de la decadencia y caída de Roma.

¿Se necesita mucho ejercicio de la imaginación para reconocer en nuestro propio país y en nuestro propio tiempo algunos gérmenes, por lo menos, de las enfermedades políticas, sociales y económicas que socavaron primera y finalmente destruyeron “la grandeza que fue Roma”?

https://fee.org/articles/bureaucracy-kills-a-lesson-from-rome/

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